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El jugar es el "trabajo" de niños y los juguetes son las "herramientas" de esta actividad de desarrollo. Los juguetes deben ser escogidos cuidadosamente para proveer experiencias divertidas y seguras para los niños de todas edades.

Para ayudar a los proveedores de cuidado y a padres a seleccionar cosas apropiadas para jugar, Fabricantes de Juguetes de América (Toy Manufacturers of America, TMA) publica una guía titulada "Fun Play, Safe Play (Juego Divertido, Juego Seguro)." (También disponible en español.)

Esta guía provee información sobre: la seguridad de juguetes (juguetes seguros), una guía para la selección de juguetes según la edad del niño, escogiendo juguetes para niños con incapacidades, juguetes para aprender, supervisión adulta, nombrar juguetes y la importancia de jugar.

El folleto esta disponible en inglés y español en el Internet (vea el vínculo anterior) o para una copia impresa, llame a este número gratis las 24 horas del día para ordenar un follet 1-800-851-9955.

Tiempo para Jugar — el Mejor "Trabajo" que Existe

"Un padre consuela a un bebé que llora. Una madre juega peekaboo con su bebé de diez meses. Un proveedor de cuidado para niños lee un libro a un niño. Y en cuestión de unos segundos, miles de células en los cerebros de estos niños responden. Algunas células del cerebro se "prenden" . . .

Muchas conexiones que ya existen entre las células cerebrales se fortalecen. Al mismo tiempo, nuevas conexiones son formadas, añadiendo un poquito más de definición y complejidad a la ya complicada red de circuitos que permanecerá en lugar por el resto de la vida de los niños.*"

Estudios demuestran que los primeros tres años de un niño pueden ser los más importantes. Los expertos creen que mientras más experiencias positivas tiene un niño, más sinapsis (conexiones en el cerebro) ocurren y la posibilidad para el buen aprendizaje y bienestar emocional aumenta. El leer y jugar con su niño ayudan a formar las habilidades y conexiones cerebrales que usarán para el resto de sus vidas.

El jugar es crucial para el crecimiento social, emocional, físico y cognitivo de su niño. Cuando los niños están jugando también están aprendiendo habilidades para ayudarles a enfrentarse con sus emociones y para tratar con la tensión. El tiempo para jugar también es una excelente oportunidad para que usted aprenda más sobre su niño y su personalidad — un momento especial para un padre (o abuelo(a), tío, hermano, proveedor de cuidado) para conocer mejor a su niño.

¿CÓMO EMPEZAR? 

Bastante depende de la edad del niño — mientras más pequeño es el niño, más simple es la actividad. Base los juegos en la etapa de desarrollo del niño — si el niño esta aprendiendo cómo agarrar y detener objetos, provea animales de peluche grandes y suaves. Cuando los niños crecen más y empiezan a explorar su mundo, juegos como peekaboo o a las escondidas les enseñan el sentido de tiempo y espacio (orientación) — cuando ellos no lo ven, no quiere decir que usted se fue para siempre. Aquí hay unas ideas para jugar que ayudan a mejorar la memoria y habilidades de los niños: 

Child with BlocksRecién nacidos a 6 meses:

  • Siéntese con su bebé en frente de un espejo. Obsérvelo mientras descubre su reflexión.
  • Háblele a su bebé. Dígale a su bebé qué está haciendo mientras le cambia el pañal, mientras lo baña, etc. Imite los sonidos de su bebé.
  • Ponga un juguete móvil para que su bebé use sus ojos para seguir objetos.

Seis a 12 meses:

  • Mantenga un cajón, que su bebé pueda alcanzar, lleno de ollas, tapaderas y otros artículos seguros para que su niño pueda explorar y jugar con ellos.
  • Léale a su bebé. Escoja un libro con hojas de papel resistente y colores brillantes.
  • Use juguetes que tengan texturas y que sean fáciles de jugar y explorar.


Uno a 2 años

  • Su niño está aprendiendo cómo gatear, caminar, subir y tirar. Juegue juegos y provéale con un espacio amplio y seguro para fomentar éstas nuevas habilidades.
  • Practique a rodar una pelota grande de un lado a otro.
  • Deje que su niño ponga objetos en una caja y que los saque de nuevo--un juego favorito de bebés que le permite a su niño aprender por medio de la repetición.
  • Juegue a las escondidas para ayudarle a su niño a que se separe de usted.

Dos a 3 años:

  • Busque oportunidades para usar su imaginación y explorar. Cante en el carro, invente palabras. Fomente a su niño a que encuentre y nombre las cosas que ve.
  • Deje que su niño le lea a usted un libro. Deje que use los dibujos para contarle su propia historia.
  • A los niños les encanta ayudar con tareas de la casa. Deje que su niño separe ropa por colores, ayude a barrer con una escoba pequeña. Mantenga las tareas simples, seguras y al nivel de su niño.

¡LOS PADRES SON LOS PRIMEROS COMPAÑEROS DE JUEGO DE LOS NIÑOS!

Primero, ¡póngase al nivel de ellos! Esta es su oportunidad de ser un niño otra vez. Usted puede jugar otra vez con sus juguetes y juegos favoritos — o aún mejor, ¡puede inventar nuevos juegos! 'No siempre tiene que jugar con juguetes' — léale al niño, cuéntele cuentos, abrácelos, use música, camine con ellos, tenga interacción con ellos — platique, sonríase, tenga contacto de ojo a ojo, responda a sus señales. Busque oportunidades para que ellos jueguen con otros niños (esto les ayudará a aprender como compartir) y permita que jueguen solos — la variedad es buena. Es importante de reconocer las señales de su niño para saber cuando ellos han tenido suficiente y necesitan tiempo tranquilo o descanso. ¡Ellos le harán saber cuando estén listos para continuar de nuevo! Relájese y disfrute de estos momentos especiales juntos.


*Extracto de "Re-Pensando el Cerebro" ("Rethinking the Brain") por el Instituto de Familias y Trabajo. Porciones de este artículo fueron tomadas de la edición del Otoño de 1999 del artículo de Health Quest del hospital St. Luke's "No Sólo Juegos para Niños" ("Not Just Child's Play").


Recursos/Artículos Adicionales

  (Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes página de internet. Use el botón "Página Anterior" cuando termine y quiera regresar a ésta página.)

Vea también Edades de Descubrimiento (Ages of Discovery) y Consejos para Juguetes Seguros (Tips for Toy Safety), artículos del Centro Informativo sobre la Niñez con información adicional y vínculos sobre etapas apropiadas de desarrollo según la edad, actividades y juguetes seguros. (También disponible en español.)

Jugar: Por qué es Tan Importante para los Niños (Play: Why It's So Important for Kids) hablar sobre la importancia del juego para el desarrollo, tipos de juegos y cómo hacer lo mejor del tiempo de juego de su niño. (Este vínculo aún no está disponible en español.)

Actividades de Juego para Niños Recién nacidos a Nueve Años (Play Activities for Children Birth to Nine Years), un artículo de la Red Nacional para el Cuidado del Niño (National Network for Child Care), provee consejos específicos según la edad del niño para padres y proveedores de cuidado. 
(Este vínculo aún no está disponible en español.)