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Construyendo una Fundación Sana: El Desarrollo Social y Emocional en los Bebés y Niños Pequeños
 

El papel del proveedor de cuidado es vital para ayudar a los bebés y a los niños pequeños a establecer una fundación social y emocional sólida. El desarrollo social y emocional incluye la habilidad creciente del bebé y del niño de:
1) Regular y expresar emociones
2) Explorar nuevos ambientes y
3) Formar lazos afectuosos con los proveedores de cuidado.
  
El desarrollo social y emocional no sólo impacta todas las áreas del crecimiento y desarrollo — es la fundación en donde todo el desarrollo futuro crecerá. Lo que les damos a los bebés y a los niños pequeños hoy, ellos llevarán consigo para siempre.
 
En nuestro interés por el éxito académico de los niños, es de beneficio tener en mente el papel que el desarrollo social y emocional juega en esta área. El desarrollo social y emocional cementa el “campo de juego” para el aprendizaje escolar y el éxito en la vida.
 
Estudios muestran que los niños que tienen habilidades sociales y emocionales sanas tienden a aprender mejor, a quedarse en la escuela y tienen una mejor habilidad de hacer y mantener amistades de por vida.
 
La tarea más importante del proveedor de cuidado para ayudar a guiar a los bebés y niños pequeños en su marcha para un desarrollo sano, es el de comprender cómo reconocer y responder a las señales y mensajes de un niño pequeño.

Para que los bebés y niños pequeños desarrollen el bienestar social y emocional, ellos necesitan apoyo de los adultos. “Los bebés necesitan caricias afectuosas, que se les cargue y el contacto visual, así como también necesitan alimento para crecer y desarrollarse.
 
Los estudios muestran que las caricias afectuosas ayudan a muchos bebés a ganar peso y a desarrollar relaciones sanas con los proveedores de cuidado.”1
 
Las habilidades sociales y emocionales se pueden observar con el tiempo. A como va creciendo el niño, muchas de las habilidades del desarrollo se pueden ver y escuchar. Lo siguiente es información que puede ayudar a los proveedores de cuidado a reconocer algunas de las señales y habilidades del desarrollo social y emocional en los bebés y niños pequeños.
 
Los bebés:

• Lloran, hacen sonidos y se sonríen
• Miran caras
• Se callan cuando se les carga
• Buscan consuelo
• Muestran emoción
 
Los bebés móviles:

• Exploran con entusiasmo
• Tienen curiosidad de otra gente
• Reaccionan a cambios en su rutina diaria
• Se ríen en voz alta
• Disfrutan de los libros, canciones y juegos simples
 
Niños pequeños:

• Muestran timidez en lugares no familiares
• Se sonríen y se ríen
• Comienzan a mostrar sentimientos hacia otros
• Les gusta jugar con otros
• Expresan una variedad de sentimientos como tristeza, felicidad, miedo y/o enojo 2
 
¡Los bebés y niños pequeños simplemente no pueden crear futuros brillantes sin usted! Aquí damos unos consejos para promover la salud social y emocional desde la infancia... (con la profesión de autor adicional de Kathleen Baltman):
 
1) Cargue y acaricie a los niños con gentileza y a menudo.
2) Enriquezca la rutina diaria de los niños como los tiempos de comida, el baño y las siestas a través de miradas, sonrisas, conversaciones y cuentos.
3) Responda con atención a los intentos del niño de comunicarse con usted por medio de expresiones faciales, gestos, haciendo ruidos, susurros y palabras. Imite suavemente sus sonidos y expresiones.
4) Tome tiempo para seguir el ejemplo del niño. Juegue con ellos en el suelo y hable con ellos sobre sus actividades cada vez que le sea posible.
5) Guíe con gentileza a los niños en situaciones sociales: los bebés adoran ver a otros bebés. Los niños pequeños y los niños preescolares aprenden a socializarse por medio de la práctica y las experiencias que son apoyadas por los adultos que se preocupan por ellos.
6) Sea un modelo positivo: ofrézcales a los niños las oportunidades de observarlo siendo una persona buena y de cuidado.
7) Ayude a los niños a aprender una variedad de palabras para que puedan expresar completamente sus sentimientos.
8) Haga comentarios sobre las cosas positivas que los niños hacen.


Referencias
Zero to Three — De cero a tres, consejo semanal para los padres para el desarrollo social y emocional:
 
Recursos Útiles
 
Social and Emotional Development in Young Children — El Desarrollo Social y Emocional en los Niños Pequeños, Una Guía desarrollada por el Departamento de Salud de la Comunidad de Michigan) puede ser descargado de:
 
Baby Stages, a Parent’s and Caregiver’s Guide to the Social and Emotional Development of Infants and Toddlers (Etapas del Bebé, una guía para los padres y los proveedores de cuidado para el desarrollo social y emocional de los bebés y los niños pequeños) es una rueda del desarrollo que se puede ordenar por $1.00 más envío y manejo al contactar a Deborah Kahraman en: Michigan Association for Infant Mental Health, 13101 Allen Road, Southgate, MI 48195 Teléfono: 734-785-7700, ext. 7194, ó por correo electrónico dkahraman@guidance-center.org.
 
Judy Ann Darling, MSW, CSW  email: namaste32@yahoo.com y Mary Mackrain, M.Ed, mackrain@aol.comOriginalmente publicado en el boletín de noticias del Devereux Early Childhood, edición de Invierno 2005, disponible para descargar del www.devereuxearlychildhood.org. Re-publicado aquí con la aprobación de los autores.