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Criando a los Niños a Comer Saludable y a ser Activos

Hoy en día en los Estados Unidos estamos obsesionados con las dietas; aún así, como nación, estamos engordando cada año. De hecho, uno de cada cinco niños en los Estados Unidos es considerado arriba de peso.

Los padres a menudo se sienten inútiles o confundidos acerca de cómo prevenir problemas al comer. Afortunadamente, hay muchas maneras en que los padres pueden fomentar una actitud saludable al comer, acerca de la nutrición y el ejercicio.

10 Maneras en que los Padres Pueden Promover Buenos Hábitos Alimenticios y de Ejercicio

1. COMAN JUNTOS. Esta es tal vez la manera más importante en la que puede fomentar una actitud saludable acerca de alimentación de sus niños. Haga que las horas de comida sean felices, en donde pueden conversar, reírse y comer bien. Mantenga los tiempos de comida libre de quejas y críticas. 

2. SEA UN BUEN EJEMPLO. Vea bien sus propios hábitos alimenticios y de ejercicio. Los niños aprenden mejor por medio de ejemplos.

  • Desayune — Los niños que desayunan son más atentos y aprenden con más eficiencia en la escuela. Coma
  • Verduras y Frutas — Deje que su niño lo vea comiendo y disfrutando una variedad de comidas, que incluyen verduras y frutas. 
  • Coma Refrigerios Saludables — Mantenga refrigerios saludables en la casa: frutas, yogurt bajo en grasa y pretzels.
  • Manténgase Activo Cada Día — Suba las escaleras en lugar de usar el elevador y planée caminatas con su niño.

3. OFREZCA COMIDAS SALUDABLES. Mantener disponible comidas saludables ayuda a que su niño aprenda a que le gusten estas comidas. Mantenga en su casa sólo las comidas que usted y su niño quieren comer. 

4. NO HAY COMIDAS QUE SON PROHIBIDAS. No haga una gran cosa acerca de las comidas "malas." Permita que los niños coman lo que quieran en fiestas de cumpleaños, cuando salen con la escuela y en otras ocasiones especiales. Ellos aprenderán que los pasteles, las galletas y las sodas sólo se comen de vez en cuando y que pueden ser parte de una dieta saludable. 

5. DEJE QUE LOS NIÑOS DECIDAN CUÁNTO VAN A COMER. Las investigaciones muestran que cuando los padres controlan menos la cantidad que los niños comen, estos niños pueden regular de mejor manera la cantidad de comida que ingieren. Recuerde que un niño es más pequeño que usted y necesita porciones más pequeñas. Una buena regla es de servirle a niños entre 1 y 6 años de edad una cucharada de comida por cada año de edad. 

6. AYÚDELE A SU NIÑO A IDENTIFICAR EL HAMBRE Y LA SACIEDAD. Cuando usted deja que sus niños decidan cuando quieren más y cuando han comido suficiente, usted les está enseñando a reconocer las señales internas del hambre y la saciedad. Estas señales internas les ayudarán a regular la cantidad de comida que ingieren y su peso de por vida. 

7. DEJE QUE LOS NIÑOS DECIDAN QUÉ COMER. Cuando tiene comidas saludables en la casa y ofrece una variedad de comidas a la hora de comer, el padre provee un buen ambiente que le permite a los niños decidir qué comer. Esta es una excelente manera de eliminar la tensión y el conflicto que pueden surgir cuando se trata de forzar a que el niño coma y a controlar lo que come. 

8. EVITE USAR ALIMENTOS COMO SOBORNO O RECOMPENSA. Deje que los alimentos sean alimentos -- una fuente de nutrición y placer. En lugar de usar la comida como recompensa, déle a su niño el regalo de pasar tiempo cara a cara con usted o deje que su niño escoja una actividad como recompensa. 

9. OFREZCA UNA VARIEDAD DE ALIMENTOS NUTRITIVOS A INTERVALOS REGULARES. Coma comidas y refrigerios regulares. Tenga en mente que sus niños tal vez necesiten comer más a menudo que usted, ya que comen porciones más pequeñas y están creciendo. 

10. PRACTIQUE COMER NORMAL. Comer normal promueve hábitos alimenticios regulares — típicamente tres comidas al día y refrigerios para satisfacer el hambre. Se regula más que nada por las señales internas del hambre, el apetito y la saciedad. Comer normal NO incluye comer en exceso o comer poco, las dietas o saltar comidas. Comer normal aumenta la sensación de bienestar y cultiva la buena salud, la energía y el crecimiento y el desarrollo saludable.

Los Padres y la Evaluación

Un artículo publicado el 8 de septiembre de 1998, que se llama "La Familia es la clave para tratar la Obesidad Infantil" [Family is Key to Treating Childhood Obesity (Estos artículos aún no estan disponible en español.)] por la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics), dice que las habilidades de los padres son la base para el éxito en el tratamiento de la obesidad infantil.   Un comité de expertos en la obesidad pediátrica recomienda evaluaciones tempranas seguidas por tratamientos que enfocan la alimentación saludable y el aumento en la actividad física. Sus recomendaciones incluyen 1) que la obesidad infantil debe de ser vista como una enfermedad crónica que puede ser tratada; y 2) el tratamiento debe de involucrar a todos los miembros de la familia y a los proveedores de cuidado Las habilidades de los padres que se necesitan para tratar con éxito la obesidad incluyen:

  • usar los elogios para fomentar y mantener cambios en el comportamiento del niño
     
  • usar actividades físicas y tiempo con los padres para recompensar el comportamiento deseado en lugar de usar los alimentos como recompensa
     
  • establecer tiempos regulares con la familia para las comidas y los refrigerios ofreciendo solamente opciones saludables, y
     
  • pedir que los niños "recompensen" a los padres por cambios en el comportamiento de los padres

El comité apoya el tratamiento que establece cambios graduales, con enfoque y permanentes, y recomienda que las familias obtengan apoyo de parte de los doctores, enfermeras, nutricionistas, trabajadores sociales, psicólogos y consejeros.


Artículos Adicionales

(Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes página de internet. Use el botón "Página Anterior" cuando termine y quiera regresar a ésta página.)

Más Allá de una Manzana al Día — Artículo dentro del tópico de Salud y Bienestar. 

Ayudando a Su Niño que esta Sobre Peso (Helping Your Overweight Child) — Un folleto que trata con asuntos genéticos, falta de actividad física, hábitos de alimentación no saludables, o una combinación de éstos factores y cómo un padre puede ayudar (Este articulos aún no está disponible en español.). 

Alimentando a los Niños Pequeños (Feeding Young Children) — Preparado por la Oficina Cooperativa de la Universidad de Idaho. La nutrición y los buenos hábitos alimenticios son vitales para los niños. (Este articulos aún no está disponible en español.) 

Centro de Información de Alimentos y Nutrición (Food and Nutrition Information Center) — Información sobre alimentos y nutrición, patrocinada por el gobierno. (Este articulos aaún no está disponible en español.) 

Ellyn Satter — tiene una lista excelente de libros; materiales de enseñanza; y talleres en la alimentación saludable en los niños. (Este articulos aún no está disponible en español.)