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Idaho KinCare Coalición
(Idaho KinCare Coalition)

Misión: Promover el cambio social y legislativo a través de educación y abogacía, y proveer el apoyo social que necesitan los abuelos y otros familiares criando niños bajo su cuidado.

Para más información póngase en contacto con Pam Catt-Oliason de la Comisión de Idaho Sobre el Envejecimiento, al teléfono gratuito 1- 877-471-2777.

Abuelos Criando Nietos

Al comienzo del siglo la expectativa de vida era de 47 años de edad.

¡Hoy, el promedio de la edad de una persona que se convierte en abuelo(a) por primera vez es de 47 ó 48 años de edad! Podemos esperar por lo menos 30 años más de vida, entonces hay más personas que viven hasta llegar a ser abuelos y bisabuelos y tatarabuelos.

Tristemente se puede decir que un número cada vez mayor de estos abuelos, de edad mediana a ancianos, encuentran que es necesario el criar a sus nietos.

Los datos de los censos del 2000 nos dicen que seis millones de nietos están viviendo en hogares mantenidos por sus abuelos o algún otro familiar, con o sin la presencia de los padres.

Los datos de los censos también dicen que 2.1 millones de niños están siendo criados solamente por sus abuelos u otros familiares. De esos 2.1 millones de niños, 145,150 están en el sistema de adopción temporal.

Si solamente un millón de los niños restantes entrara al sistema de adopción temporal le costaría a los que pagan impuestos 4.5 billones y el sistema estaría sobrecargado.


¿Por qué este tema está creciendo tan rápidamente?

¿Cuál es el impacto en Idaho?

De acuerdo con los censos del 2000, en Idaho, el porcentaje de abuelos criando nietos aumentó por un 78.9% desde 1990 hasta el 2000. La tasa de aumento en Idaho ocupa el tercer lugar en la nación, excedido solamente por Utah y Nevada con un aumento del 100% para el mismo período. Hoy más de 14,000 niños en Idaho están siendo criados por sus abuelos.

Aunque los abuelos criando nietos se encuentran en todos los niveles socio-económicos. Los datos de los censos nos muestran que ellos tienen 60% más de probabilidad de vivir en pobreza que otros abuelos.

Muchos abuelos gastan sus ahorros de jubilación, tienen que continuar trabajando, hipotecan sus casas y se envuelven en serios problemas financieros para poder pagar costos legales o para poder criar a los niños.

En Abril del 2002 el área IV del programa para trabajadores reportó que 35% de los trabajadores ancianos que aplicaron por los servicios eran abuelos criando nietos.

Las proveedoras de cuidado infantil rural tienen que enfrentar retos adicionales relacionados con el acceso a programas de apoyo existentes.

Abuelos y otros parientes criando niños de familiares necesitan más apoyo para el importante trabajo que están haciendo y necesitan que las barreras sean quitadas.

Estos Proveedores de cuidado infantil son los héroes olvidados de nuestra generación.

Criar nietos es una tradición Americana que se remonta a nuestros antepasados. George y Martha Washington criaron nietos. En los pasados 25 años este fenómeno ha crecido radicalmente a través de los Estados Unidos.

Desde los censos de 1990 las “familias de abuelos” han aumentado en un 53% en la nación. Los siguientes factores son las causas contribuyentes principales para este rápido aument:

• Abuso de substancias (por relatos, sabemos que esta es la causa más común por la que los abuelos tienen que intervenir y criar a los nietos);
• Muerte;
• Abuso y negligencia de niños;
• Embarazos en la adolescencia;
• VIH/SIDA;
• Desempleo;
• Encarcelamiento;
• Divorcio;
• Enfermedades mentales;
• Violencia familiar; y 
• Pobreza.

¿Cuáles son los retos que enfrentan estos dedicados proveedores de cuidado infantil?

Legal. Los abuelos pueden necesitar estar legalmente reconocidos como los principales proveedores de cuidado para inscripción escolar o para consentimiento médico. Las opciones legales incluyen:

  • Custodia y tutela — Da la autoridad paternal, pero los padres aun tienen ciertos derechos tales como derechos de visita.

  • Custodia de facto (Es igual que ser padres en la corte si el abuelo(a) ha sido el proveedor de cuidado principal por 6 meses cuando el niño es menor de la edad de 3 años, o por 1 año si el niño es mayor que 3 años de edad).

  • Adopción — Da toda autoridad a los abuelos u otro familiar que adopta y reemplaza los derechos, responsabilidades y autoridad de los padres. Una adopción abierta permite que los padres visiten a los niños después de la adopción.

  • Padres adoptivos temporales — Si la agencia de bienestar del estado toma custodia del nieto, los abuelos pueden calificar como padres adoptivos temporales, o pueden calificar para un reconocimiento especial de adopción temporal por parentesco. Hay una gran necesidad por asistencia legal económica, servicios de mediación y menos burocracia.

Financiera.

  • Estas familias a menudo tienen dificultad con los gastos del diario vivir.

  • Muchos abuelos y otros proveedores de cuidado no saben que tienen acceso a beneficios.

  • Abuelos con niveles de ingresos medianos no califican de acuerdo a las guías de ingreso, pero al mismo tiempo no tienen suficiente dinero para pagar algo más. No hay asistencia disponible para ellos.

Médica y de Salud.

  • Un tercio de nietos en “familias de abuelos” no tienen seguro médico.

  • Sin la custodia o tutela legal, los proveedores de cuidado no pueden incluir a los niños en su seguro.

  • Algunos niños son elegibles para Medicaid o el Programa de Seguro de Salud para Niños (S-CHIPS.)

Cuidado Infantil.

  • Es difícil encontrar cuidado infantil económico.

  • Normalmente no está disponible (varía de estado a estado) a menos que el proveedor de cuidado tenga custodia o tutela legal.

Educación.

  • En Idaho se necesita una ley de consentimiento educativo para ayudar a los abuelos que no tienen custodia legal.

  • Los cambios pueden ser difíciles para el niño. Los niños pueden mostrar comportamientos difíciles o disruptivos.

  • La investigación muestra que existe una incidencia mayor de desordenes del aprendizaje en estos niños (ADD y ADHD).

  • Los maestros necesitan ser sensibles a la situación única en que se encuentran estos niños.

Emocional/psicológica.  Los abuelos, otros proveedores de cuidado y los niños sufren enojo, miedo, pesar, pérdida, y niveles de estrés que pueden afectar su salud mental y física.

Vivienda.  Los abuelos frecuentemente se encuentran viviendo en un hogar de retiro o en vivienda de ancianos que no permiten niños.
 

ISi usted está criando a sus nietos, u otros niños que no son suyos, un grupo de apoyo le puede ayudar a enfrentar sus retos. Los demás que asisten en el grupo no le juzgarán y ellos tendrán experiencias y necesidades similares.

Para saber acerca de un grupo de apoyo en su área (o como comenzar uno), llame a la Organización de Idaho Sobre el Envejecimiento, al número gratuito 1-877-471-2777 o visite el sitio en el Internet del Idaho KinCare Coalición/abuelos y otro familiares como padres en: http://www.idahoaging.com/programs/ps_caregiverGAP.htm

Este artículo se tomó de una hoja de sugerencias “KinShip Care Tip Sheet” escrita por Pam Catt-Oliason, Comisión de Idaho Sobre el Envejecimiento.


Recursos Adicionales

(Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes páginas de internet. Use el botón "back" cuando termine y quiera regresar a esta página.)

AARP Grandparent Information Center (GIC) “El centro de información AARP para abuelos” provee información acerca de los servicios y programas que pueden ayudar a mejorar la vida de los hogares encabezados por abuelos. El GIC también ofrece publicaciones en español.

Generations United “Generaciones Unidas” es una organización nacional que se enfoca solamente en promover estrategias, programas y políticas entre las generaciones. Este sitio tiene varias hojas de hechos acerca de abuelos y otros familiares criando nietos.

Grand Parent Again “Abuelos de Nuevo” es un sitio del Internet que ofrece información acerca de educación, apoyo legal, grupos de apoyo y otras organizaciones para abuelos criando nietos.

The American Bar Association (ABA) provee información acerca de como encontrar asistencia legal, aún si usted no puede pagar un abogado. También hay información disponible acerca del sistema judicial.

The Children's Defense Fund (CDF) Educa a la nación acerca de las necesidades de los niños y provee información acerca de asuntos de los niños tales como seguro de salud, cuidado infantil, cuidado de niños de edad escolar.