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El Vínculo Familiar que Une:
Fortaleciendo los Vínculos de Apego en las Adopciones de Niños

 

Cuando Denise, de 39 años y su hija, Kelsee, conocieron a *Laura en una actividad de Fun Fest, Denise nunca pensó de que sus actividades como voluntaria cambiarían la vida de su familia. Laura, una niña de seis años que ha estado en varios hogares temporales en los pasados tres años, de inmediato se sintió atraída a la bonita hija de Denise.

 

Ella siguió a Kelsee casi todo el día, disfrutando las conversaciones juguetonas y la atención que recibía para sí sola. Mientras Denise las observaba, ella se preguntaba qué diría su esposo cuando ella le mencionara la idea que le seguía llenando la mente. ¡Ella quería adoptar a esta niña!

 

Denise y su familia han estado recibiendo niños de cuidado temporal en su hogar por los pasados tres años y medio. Con su hijo mayor listo para comenzar sus estudios en la universidad, Kelsee en la escuela secundaria (high school) y el "bebé" de la familia en el 10º grado, John y Denise ya casi alcanzaban el sueño de la mayoría de padres, se estaban preparando para que su último hijo deje el nido.

 

Ellos disfrutaron su rol de padres temporales, pero su compromiso a sus tres hijos biológicos dejó muy poco tiempo para hacer arreglos permanentes. Sin embargo, su situación estaba por cambiar. Laura necesitaba un hogar temporal con urgencia — algo al que ambos se podían comprometer. Las dudas iniciales de John acerca de la adopción se derritieron, una por una cuando Laura entró en su hogar, una semana antes de Navidad.

 

"Al principio ella se refería a John como ‘ese hombre,’ dice Denise. "Un mes después era ‘tu esposo,’ luego ‘John’ y finalmente ‘papá.’ A causa de la vida pasada de Laura, le tomó tiempo encariñarse con John, pero él es paciente y quería que ella lo aceptara a su propio paso.

 

Eso ocurrió hace casi un año. Ahora mientras ellos esperan finalizar la adopción, los trabajadores sociales locales consideran esta familia como una familia pre-adoptiva modelo. Esta característica hace que Denise y John se sientan incómodos. "No me gusta estar en ese pedestal. Nosotros no somos perfectos y no se necesita ser así para poder ser un padre adoptivo temporal o permanente. Yo prefiero que otras familias vean lo que nosotros hacemos y que sepan que ellos lo pueden hacer también."

 

Denise ayuda a entrenar a otras familias para fortalecer esos vínculos de apego, una habilidad importante que se necesita de cada niño. Ella comparte los principios que han enriquecido las vidas de los niños que han estado en su hogar los años pasados. Varias características juegan una parte importante en el vínculo seguro que Laura siente por su familia adoptiva:

 

1. Tolerar la ambivalencia, los sentimientos negativos y el rechazo.

 

Laura continúa luchando con la fidelidad y el amor que siente por Denise y John; un hecho que ellos comprenden y aceptan. El día en que se anunció que el comité de adopción los había escogido a ellos, Laura rió, abrazó e insistió en que brindaran varias veces con jugo. Ella continuaba con su sonrisa cuando Denise la acostó por la noche. John la miraba desde el pasillo.  Laura escudriñó la cara de su madre adoptiva diciendo "Tú no eres muy bonita". Denise le respondió con calma "Bueno, tú no me dijiste que querías a una mamá bonita."

 

"Yo no quiero a una mamá bonita. Yo ya tuve una. Yo quiero a una mamá buena." Denise podía oír la risa sofocada de John en el pasillo. Laura continuó haciendo sus comentarios. "Tú deberías casarte con otra persona. John está muy VIEJO".  "Bueno, los papás viejos son más alegres, Laura". El pasillo quedó repentinamente en silencio. Ahora le tocaba a Denise reírse cuando pasó a John en el pasillo. "Yo soy fea y tú estás viejo. ¿Qué piensas de eso?"

 

Denise y John interpretaron estos comentarios como sentimientos de culpa que Laura experimentaba porque se sentía feliz con la adopción. Más importante, Laura estaba desarrollando un nueva idea sobre su propia ambivalencia y su fidelidad hacia dos madres. Y más estaba por llegar.

 

A pesar de que Laura preguntaba a menudo cuándo iba a ser adoptada por su familia, el día en que John y Denise anunciaron la fecha en que sería finalizada la adopción, Laura dijo "¿Les puedo decir mañana si quiero que me adopten? En lugar de registrar el choque que ella sintió, Denise le respondió "Sí, Laura, sería una buena idea si mañana nos dices cuál es tu decisión". Al día siguiente durante el desayuno y con bastante elaboración, Laura anunció que ella había escogido ser adoptada.

 

2. Las reglas de la familia se explican con claridad y son reforzadas.

 

El primer día de Laura con la familia, Denise y John la presentaron a los caballos y al pequeño burro en el corral. Ellos le mostraron cómo cerrar con aldabilla la puerta y le dijeron que tuviera cuidado de no dejar salir a los animales.

 

Cuando dejó la puerta abierta unos días después, Denise le mostró las consecuencias de la infracción y la involucró en el remedio. Laura batalló por mantener control completo en las primeras semanas. Ella lloró mucho por su "mamá verdadera" cada vez que se le demostraban límites. Denise le dijo que estaba bien extrañar a su mamá, pero que también ella tenía que aprender las reglas de la casa, lo mismo que los otros miembros de la familia.

 

3. Expectaciones flexibles.

 

Denise y John anticiparon problemas y diseñaron soluciones. Después de familiarizarse con el historial social de Laura, ellos cambiaron los cuartos para darle a ella un lugar cerca del baño. Denise habló con Laura la primera noche y le dijo "Cariño, yo sé que a veces tal vez no llegues al baño a tiempo y está bien, no te preocupes por eso. Aquí te tengo un par de pijamas extra.

 

Ahora practiquemos en donde tú me llamas por si en caso necesitas ayuda". A pesar de que el orinarse en la cama había sido una fuente de tensión y una manera de tener control en hogares anteriores, Laura nunca ha necesitado ese par de pijamas extra. Todas sus noches han sido secas.

 

4. La habilidad de atrasar la gratificación paternal.

 

Las familias que tienen éxito no dejan que sus expectaciones interfieran con los ajustes emocionales. Juan y Denise pusieron su interés de ser amados por Laura fuera máxima prioridad. Su necesidad de resolver sus sentimientos de pena y perdida era mayor.

 

Satisfacción llegó mucho más después en maneras  inesperadas.  Recientemente, Laura le dijo a Denise que le gustaría vivir en un hogar “donde no haya monstruos.” Denise dijo “Estoy satisfecha con las más pequeñas cosas como su entusiasmo sobre nuestras preparaciones para el Día de dar gracias. Me dijo que nunca había tenido un pavo para el Día de dar gracias.”

 

Fue una confesión inocente, pero es una que Denise valora como oro. Representa confianza construida con cuidado; que Denise no criticara a su madre de nacimiento. Libera a Laura para agradecer el amor de Denise — y las alegrías del Día de dar gracias — sin culpabilidad.

5. El sentido del humor.

 

John usa el sentido del humor para acoplar con las ansiedades de Laura. Él también lo usa para enfatizar su lugar seguro en la familia. Cuando John notó de que Laura siempre pone atención en quién va primero, él comenzó un ritual durante el desayuno cuando sirve el jugo, completo con explicaciones sin sentido sobre la manera en que él sirve: "Primero el bebé varón, las niñas son después y ahora el niño."

 

Estos apodos cariñosos no se pierden en Laura. Ella dice "Papá es divertido. Él me llama ‘Pequeña dulce y bebita’." Él también deleita a los niños con sorpresas humorosas que enfatizan la unión familiar y la diversión. John entra gritando "Súbanse al carro que vamos a salir!’ Su última sorpresa — ¡un viaje a Lagoon!

6. Roles familiares flexibles.

 

Parte del éxito de esta familia viene de la forma que ellos libremente comparten la responsabilidad de cuidarse uno al otro. No se limitan al papel tradicional del hombre/mujer o adulto/niño. Laura idoliza a su hermana mayor y Kelsee abiertamente educa a Laura. “Mi pelo es más suave cuando ella me lo lava,” Laura menciona. “Ella le pone crema de enjuague en mi pelo, pero no lo lava de abajo.” Juan también reconoce los momentos que hace respirar una nueva vida al día de Denise cuando cambia papel por una hora. No es raro de que él se lleve a un bebé adoptado muy irritado a su oficina por una hora o que se lleve a algunos de los niños a dar una vuelta en la "van" cuando él hace mandados.

7. Comprendiendo asuntos emocionales fundamentales.

 

Denise y John respetan la fidelidad que Laura siente por su madre biológica. Ellos están conscientes de que otras personas en la vida de Laura han criticado a su madre biológica, produciendo problemas de comportamiento. Denise sabe que es valioso estimular las memorias positivas. Ella también le ayuda a Laura a comprender por qué su mamá no le pudo dar la seguridad que Laura necesitaba de niña. Ella habla sobre un futuro en donde Laura puede tener contacto con su madre.

 

Las barreras menos tangibles para formar vínculos emocionales no se remedian fácilmente. La vida familiar y las tradiciones de Laura son diferentes de las de su familia adoptiva. Desde el principio, ella notó y se sintió fuera de lugar porque su foto no estaba en la pared.

 

A pesar de que Laura se sienta en medio del nuevo retrato familiar, ella continúa notando su ausencia en las fotos tomadas antes de su llegada. Cuando ella mira los álbumes de vacaciones familiares pregunta "¿Cuándo me van a llevar allí? Yo quiero ir a todos los lugares a donde ustedes han ido."

 

Denise entiende de que no se trata tanto sobre los viajes y la diversión. Es la manera en que Laura expresa su pérdida y su pena o duelo por su propia vida.También puede ser seña de su deseo de ser parte de la historia feliz de su familia adoptiva. Denise responde creativamente con planes de ir a nuevos lugares, de formar memorias compartidas y de hacer nuevos álbumes de fotos.

 

Denise termina su entrenamiento para padres adoptivos temporales con un recordatorio de que la paciencia es la cualidad más importante de una familia con éxito. "Si usted tiene eso, usted puede mantener la calma en la mayoría de situaciones en lugar de reaccionar con sentimientos heridos o de ira. Si usted no tiene paciencia, debe de repensar su decisión de ser el padre o la madre de un niño con necesidades especiales. No es para todos, pero pensamos de que definitivamente vale la pena."

 

(*El articulo se trata de una familia de acogida en Idaho que esta en processo de adoptar a "Laura." Los nombres han sido cambiados para complacer los deseos de la familia.)

 

Artículo preparado por: Marti Wiser, CSW, Division of Family and Community Services, Idaho Department of Health and Welfare.
 


 

Recursos Adicionales

  (Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes página de internet. Use el botón "Página Anterior" cuando termine y quiera regresar a ésta página.)

Adopción (Adoption ) — Un articulo de Información de Niñez a Temprana Edad de Cámara de Compensación (Early Childhood Information Clearinghouse) contiene recursos y vínculos adicionales sobre adopción.

 

Los siguientes recursos no están disponibles in Español:

 

Asociados del Recurso Noroeste (Northwest Resource Associates) — Una organización multifacética, la cual proporciona una serie de servicios para comunidad de servicios humanos, incluyendo adopción.

Intercambio de Adopción Noroeste (Northwest Adoption Exchange) — Comodidades de colocación adoptiva para niños esperando en Alaska, Idaho, Nevada, Oregon, Utah y Washington.

http://adoption.miningco.com/home/parenting
— Una fuente para muchos vínculos y temas de adopción.

Concilio Norte Americano sobre Niños Adoptables (North American Council on Adoptable Children) — dedicado a cumplir las necesidades de los niños en espera y para las familias quienes los adoptan.

Familias Adoptivas (Adoptive Families)
— Una revista enfocada en construir y reforzar las familias a través de adopción.

Spaulding
— Proporciona capacitación y materiales de información para profesionales, organizaciones y padres adoptivos.

Derechos Educacionales para Coalición de Padres Defensores (Parent Advocacy Coalition for Educational Rights)
 — Información de leyes y póliza federales sobre educación incluyendo el Acto Educacional de Individuos con Incapacidades, Individuals with Disabiities Education Act (IDEA) 1997.

http://www.grandparentagain.com/ — Información y apoyo para y por los abuelos criando a sus nietos.

Asociación para el Tratamiento y Entrenamiento en el Cariño por los Niños (Association for the Treatment and Training in the Attachment of Children) — Asociación para el tratamiento y entrenamiento en el cariño por los niños.

Cariño hacia el Grupo de Apoyo de Trastorno (Attachment Disorder Support Group) — Grupo de Apoyo para el cariño de trastornos.

Servicios de Consultas, Educación, y Entrenamiento sobre Síndrome Fetal del Alcohol (Fetal Alcohol Syndrome Consultation, Education and Training Services) — Recurso local de Oregon.