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El Asma y la Buena Disposición para Aprender

El asma es la enfermedad crónica más común entre los niños. Más de cinco millones de niños tienen asma. Desde 1980, el predominio del asma en los niños se ha duplicado.

El aumento más rápido ha ocurrido en los niños menores de 5 años de edad, con esa tasa aumentando a más del 160 por ciento. Por razones que no están claras, los estudios muestran una relación fuerte entre la pobreza y el predominio de asma.

¿Qué es el asma?  

 Síntomas del Asma en los Niños  

  • Un silbido cuando su hijo exhala aire 
  • Tos, especialmente si la tos es frecuente y ocurre en espasmos 
  • Se despierta por la noche tosiendo o con un silbido 
  • Respiración corta, que puede o no ocurrir cuando el niño hace ejercicio 
  • Una sensación de tirantez en el pecho del niño 

Tomado del "What is Asthma," (Qué es el Asma) MayoClinic.com. (No está disponible en español.) 

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¿Su escuela tiene en cuenta a los niños con asma? (How Asthma-Friendly Is Your School?)

¿Su guardería infantil tiene en cuenta a los niños con asma? (How Asthma-Friendly Is Your Child Care Setting?)

El asma es una enfermedad crónica inflamatoria del sistema respiratorio. Los pasajes de aire de las personas con asma son sensibles a sustancias comunes en el ambiente. Cuando una persona con asma se expone a una de estas sustancias, desencadena una cascada de eventos.

Las paredes internas de los tubos bronquiales se inflaman y se hinchan. Los músculos alrededor de los bronquios se contraen, apretando aún más. Cuando esto sucede los bronquios producen más mucosidad, agregando a la obstrucción. Cuando el asma está fuera de control puede dañar permanentemente los pulmones y aún causar la muerte.

Información Básica sobre el Asma

Una razón de que su niños no puedan con los desafios de la escuela es que él o ella no puede respirar. Para los niños asmáticos, el asma presenta retos en el aprendizaje.

Si un niño tiene dificultad respirando, el enfoque de la energía del niño se va a la respiración y no a las lecciones. Se estima nacionalmente que más o menos el diez por ciento de los niños de edad escolar tal vez tengan asma.

Un estudio reportó que la tasa de ausencias escolares es tres veces más alta entre los niños diagnosticados con asma.

“A“ Asistir a la Escuela — La necesidad básica de aprendizaje empieza con la asistencia ininterrumpida a la escuela.  La Academia Americana de Alergias e Inmunología (American Academy of Allergy and Immunology) declara que “ir a la escuela con asma introduce dos realidades algunas veces opuestas.

La primera realidad es que la asistencia ininterrumpida diaria a la escuela maximiza las oportunidades del niño para aprender y le provee al estudiante la continuidad de instrucción necesaria para que él o ella llene su potencial. La segunda realidad es de que el asma es una enfermedad bastante impredecible y a menudo interrumpe el aprendizaje, distrayendo al niño o manteniéndolo fuera de la escuela.”

“B“ Compartamiento — El asma tiene un impacto en la salud social, emocional y física de un niño. El pequeño se puede sentir “diferente” porque tiene que mantenerse sentado a la hora de recreo, o porque no puede tocar la mascota del aula porque esto puede desencadenar un ataque de asma.

Tal vez el estudiante se sienta avergonzado por tener que tomarse su medicina enfrente de sus compañeros. La ansiedad también es común entre los niños que tal vez experimenten dificultad al respirar. Los niños que están siendo desafiados emocionalmente corren el riesgo de no participar activamente en el aprendizaje.

La participación de un niño en el proceso de aprendizaje será afectada si tiene dificultad respirando. Las medicinas recetadas para ayudarle a respirar también pueden causar conductas que pueden limitar la participación del niño en su aprendizaje.

La fatiga o el mareo pueden simplemente ser el resultado de una noche sin sueño causado por la tos. Las medicinas del asma pueden causar efectos secundarios como el nerviosismo, la nausea, la hiperactividad y el no poder concentrarse. Cualquiera de estas cosas pueden ser una barrera significativa para el aprendizaje.  Sin embargo, hay buenas noticias. 

“C“ Control, pero no curación — Por el momento no existe una cura para el asma, pero afortunademente estan disponsibles las nuevas maneras de controlar el asma y saber cómo tratarlo a largo plazo. Por el momento no existe una cura para el asma, pero sí existen maneras de controlarla y manejarla por bastante tiempo.

También es posible reducir las cargas personales, sociales y económicas. Los niños con asma pueden vivir vidas normales en las cuales la enfermedad tiene un impacto mínimo en sus actividades diarias y en su aprendizaje. Los niños con asma necesitan el apoyo adecuado necesario en su ambiente de aprendizaje para mantener el asma bajo control y estar completamente activo.

Head Start, las escuelas o el personal que cuida a niños, los profesionales de la salud y los padres de familia pueden trabajar juntos para remover obstáculos y promover la salud y la educación de los estudiantes.

Componentes en el Manejo del Asma 

Existen cuatro componentes en un programa para el manejo del asma basado en la escuela:

Buenas políticas sobre el asma incluyen el proveer acceso a la enfermera de la escuela. Otra buena política es de que cada niño con asma tenga un plan por escrito en su archivo para el manejo del asma bajo la dirección de un médico.

Este plan debe incluir una estrategia de cómo manejar síntomas crónicos o si los síntomas empeoran, una lista de medicinas que se pueden tomar e instrucciones sobre cuándo y cómo tomarlas, medidas para prevenir ataques de asma inducidos por el ejercicio y una lista de desencadenantes conocidos. La tercera buena política es de que cada escuela o guardería debe tener un plan de acción para asmáticos.

Este plan es diferente al plan del manejo del asma porque dirige las acciones del personal en una emergencia.  Un ataque asmático puede amenazar la vida. Cualquier persona que tiene que cuidar a un niño bajo estas circunstancias necesita saber qué es lo que las políticas requieren.

¿Sabe el personal qué hacer? ¿A quién se llama? ¿Cuándo se llama? etc. Algunas de estas respuestas pueden llegar por medio de un programa de entrenamiento del personal en el manejo del asma.

Limpie su Hogar de Desencadenantes de Asma (Clear Your Home of Asthma Triggers) 

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Un Ambiente Sano — Ya que los niños se pasan la mayoría del tiempo en la escuela, en guarderías o en casa, es importante reducir lo más posible su exposición a los desencadenantes ambientales del asma en cada uno de estos medios ambientes.

Muchos de los problemas sobre la calidad del aire dentro de las escuelas puede afectar la salud de los estudiantes y del personal, incluyendo a las personas con asma. Siga el vínculo a la derecha para más información.

Educación sobre el Asma — Las escuelas y las guarderías tienen el “deber de cuidar” que comparten todos los miembros del personal. Este deber se manifiesta porque los niños necesitan estar en la escuela (o en un centro de cuidado infantil), lejos de los recursos usuales de protección (padres de familia).

Este deber tal vez requiera el administrar medicina, supervisar el estado de salud, proveer personal especializado o entrenar al personal y proteger a los estudiantes de la ansiedad emocional. Como resultado, la facultad y el personal deben, como parte de la política, participar en el entrenamiento para el manejo del asma.

Por supuesto, cada niño que tiene asma debe saber sobre su propia condición y cómo manejarla (el nivel de conocimiento varía dependiendo en la edad del niño). Además, otros niños en la escuela (o guardería) deben tener algún conocimiento sobre el asma.  

Vea la lista que debe completar antes de ver a su médico.

La Comunicación — El componente final en un programa para el manejo del asma es tal vez el más importante, la comunicación. El equipo para el manejo del asma incluye al niño, a sus padres, el personal de Head Start/escuela/guardería y el médico del niño.

Los padres y el personal deben supervisar el aprendizaje, las ausencias y el ambiente del centro. Cualquier cambio en los síntomas o en el comportamiento del niño debe ser comunicado a los otros miembros del equipo.

Si todos los miembros del equipo están supervisando el comportamiento del niño y están pasando la información a los otros miembros del equipo, nosotros podemos lograr un control óptimo del asma y podemos mejorar las oportunidades de aprendizaje del niño.

En resumen, los problemas del asma no pueden ser resueltos sólo en la escuela/guardería, sino que juntos podemos hacer una diferencia. El manejo exitoso del asma significa que los niños con asma pueden vivir vidas activas y sanas. Existe una conexión clara entre las intervenciones de la salud y el éxito del estudiante.

Artículo escrito por Jean Woodward, former Coordinadora del Asma, Buró de la Salud y Seguridad Ambiental (Bureau of Environmental Health and Safety-BEHS), División de Salud de Idaho.

Recursos impresos están disponibles en inglés o en español por medio de Idaho CareLine.

Asma en un minuto: Lo que necesita saber.
Que los niños respiren libremente!  Una guía a los padres para trator los niños con asma. Arrow 

Para ordenar, llame a Idaho CareLine al 2-1-1 ó 1-800-926-2588 u ordene por Idaho CareLine.










 

 


Artículos Adicionales/Recursos:

(Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes sitios web. Use el botón “back” para regresar a esta página cuando termine.)

El Asma y las Escuelas — Conectando a los maestros, los administradores y el personal de otras escuelas con recursos e información sobre el asma.

El Asma y el Cuidado de los Niños — Un artículo de la Red Nacional para el Cuidado de los Niños (National Network for Child Care) titulado Las Alergias y el Asma.

El Programa Nacional para la Educación y la Prevención del Asma (National Asthma Education and Prevention Program – NAEPP) — Trabaja con intermediarios incluyendo asociaciones médicas grandes, organizaciones de salud voluntarias y programas comunitarios para educar a pacientes, a los profesionales de la salud y al público.

Camino del Conocimiento; El Asma y los Niños Este sitio contiene excelentes vínculos con más información.

Proyecto de Idaho para la Prevención y el Control del Asma; Coalición de Idaho contra el Asma Idaho Asthma Prevention and Control Project; Asthma Coalition of Idaho (Idaho Asthma Prevention and Control Project; Asthma Coalition of Idaho)

® American Lung Association