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La Salud y los Peligros Ambientales en los Niños

Cartoon BoyLos niños, desde la concepción hasta la adolescencia, son afectados por la exposición ambiental de diferente manera que los adultos porque sus cuerpos, su comportamiento y su dieta son diferentes.

Ellos no pueden ser vistos como "pequeños adultos" cuando se refiere a los peligros ambientales.

En los primeros dos años de vida, un niño se transforma de una célula a un ser humano feliz, inteligente y amigable. En ningún otro tiempo crece un niño y se desarrolla tan rápidamente como a esta edad.

Durante este crecimiento rápido, existe un riesgo más alto de que la exposición a los peligros ambientales causen daño permanente. Al nacer los sistemas del cuerpo del niño no están totalmente desarrollados. Su cuerpo no puede asimilar y deshacerse fácilmente de las toxinas (las sustancias que causan enfermedades).

Esta es la razón por la que los niños corren un riesgo más alto de sufrir enfermedades a causa de la exposición a los peligros ambientales.Girl With flowers

El comportamiento del menor también puede ponerlo bajo riesgo de los peligros ambientales. Los niños se pasan horas cerca del suelo en donde pueden ser expuestos a las toxinas en el polvo, la tierra y las alfombras.

Además, los pesticidas u otros químicos usados en el hogar pueden estar en el aire cerca del suelo. Los niños con frecuencia se ponen sus manos y otros objetos en la boca. Esto puede exponerlos a las toxinas como el plomo en el polvo o en residuos de pintura.

También, los niños pasan más tiempo al aire libre que la mayoría de adultos. Ellos respiran más aire por libra de peso del cuerpo que los adultos, y sus pulmones todavía se están desarrollando. Por esta razón, ellos están más expuestos a la contaminación en el aire.

Finalmente, la dieta de un niño es diferente que la de un adulto en maneras importantes. Los niños comen más frutas y verduras y toman más líquidos en proporción al peso de su cuerpo. Un niño promedio de un año de edad se come de dos a siete veces más uvas, plátanos, peras, zanahorias y bróculi que un adulto. Su exposición potencial a las toxinas como el plomo, los pesticidas y los nitratos es más alto.

¿Qué es lo que puede hacer para proteger a su hijo de los peligros ambientales?

  • No fume ni deje que otros fumen cerca de su hijo.
  • Lávele las manos a su hijo antes de comer y a menudo lave los biberones, los chupones y los juguetes con jabón y agua.
  • No use pesticidas si los puede evitar, busque alternativas.Apple and Brocoli
  • Mantenga a sus hijos, sus juguetes y sus mascotas lejos de donde usan pesticidas, no deje que jueguen en los campos, los huertos o los jardines después de que han usado pesticidas.
  • Lave las frutas y verduras con agua del grifo antes de comérselos.
  • Mantenga su hogar y sus mascotas tan limpias como sea posible. El polvo, el moho, ciertos insectos y el dander de las mascotas pueden provocar ataques de asma y alergias.

Si usted vive en una casa vieja:

  • Asegúrese de que la pintura no se está despegando o pelando
  • Corra el agua fría por 30 segundos para sacar el plomo de las tuberías
  • Considere hacerle un examen de sangre con un profesional de la salud, a su hijo para chequearle el nivel del plomo en la sangre
  • Examine su casa por plomo antes de remodelarla

Para más información sobre cómo proteger a su hijo de los peligros ambientales, llame a Idaho CareLine al (800) 926-2588 ó al Departamento de Salud y Seguridad Ambiental (Bureau of Environmental Health and Safety — BEHS) al 334-5544.

Este artículo fue escrito por Jean Woodward, del Programa sobre el Aire Bajo Techo en Idaho, Departamento de Salud y Seguridad Ambiental, y es parte de una serie continua ofrecida por BEHS, de la División de Salud de Idaho.


Recursos Adicionales

(Nota: Usted encontrará estos artículos en diferentes páginas de internet. Use el botón "back" cuando termine y quiera regresar a esta página.)

Red de Ambiente Saludable para Niños (Children's Environmental Health Network) — www.cehn.org.

Humo de Segunda Mano (Second Hand Smoke) — Este es un sitio específicamente para los proveedores de cuidado de niños, pero contiene bastante información para todos aquellos con niños pequeños en casa.

Proyecto de Idaho para Prevención y Control de Asma (Idaho Asthma Prevention and Control Project) incluye hojas de hechos y Sitios en la Web, para más información relacionada con Asma [Web Sites for More Asthma-Related Information].

Manteniendo a los Niños Seguros — Seguridad para niños en general es discutido con vinculos a información sobre cuestiónes de seguridad especificas involucrando a niños.