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 (In English)

Previniendo Alergia Causada por Alimentos en Bebés

Aunque alergias causadas por alimentos afectan a un número pequeño de niños, encontrar una manera para prevenir o por lo menos retrasarlas es una meta importante para padres al igual que para científicos.

Según un estudio nuevo en la edición de junio de 1995 del Journal of Allergy and Clinical Immunology, bebés de alto riesgo que no consumieron leche de vaca, huevo y maní durante su infancia y cuyas madres evitaron esos alimentos durante el período prenatal tuvieron un incidente reducido de alergias a alimentos y eccema en los primeros dos años de su vida.

Sin embargo, el evitar esta clase de alimentos tanto por la madre y por el bebé no tuvo ningún impacto significante en el desarrollo de enfermedades alérgicas en el futuro.

"Las alergias más comunes a alimentos ? leche y huevo ? tienden a desaparecer a la edad de tres a cinco años," dijo S. Zeiger, M.D., Ph.D., jefe del departamento de alergias en el Centro Médico de Kaiser Permanente en San Diego. "Sin embargo las alergias a maní y pescado continúan estando presentes hasta por lo menos la edad de siete años, según nuestros estudios. Otros estudios han encontrado que estas alergias pueden durar toda la vida."

La investigación de Zeiger es la más larga, prospectiva, estudio controlado al azar de alergias a alimentos que se ha llevado a cabo en todo el mundo. El estudió comprendió a 165 niños desde recién nacidos hasta la edad de siete años que tenían un alto riesgo de desarrollar alergias debido a la condición alérgica de sus padres.

Los niños tienen de 40 a 70 porciento de probabilidad de desarrollar alergias si ambos padres tienen alergias, dependiendo si ambos padres tienen las mismas alergias. El nivel del riesgo baja como a un 20 a 30 porciento con un padre que tiene alergias y como a 10 porciento si ninguno de los padres tiene alergias.

Mientras que las herencias genéticas tengan un papel importante en el desarrollo de alergias, exposición al ambiente tiene que ponerse en juego antes que se manifieste una enfermedad alérgica.

"El prevenir la introducción de alimentos que pueden ser alérgicos en niños es el paso básico para prevenir alergias en niños que tienen un nivel de alto riesgo," dijo Zeiger. Pero algunos niños todavía pueden ser alérgicos a alimentos.

"Por eso puede ser importante de examinar clinicamente a niños de alto riesgo por ciertos anticuerpos alérgicos y de tomar medidas preventivas secundarias, si es necesario," aconsejó Zeiger.

Señales de que un bebé es alérgico a algún alimento incluyen eczema, salpullido, asthma o vómitos debido a la fórmula. Afortunadamente, la detección temprana de alergias de alimentos puede reducir su seriedad.

"Como los niños con alergias a ciertos alimentos están más dispuestos a desarrollar alergias respiratorias al crecer, mientras más temprano se puedan identificar las alergias a alimentos y otras condiciones alérgicas, más temprano podemos prevenir trastornos alérgicos como el asthma y rinitis alérgica," dijo Zeiger.


Reproducido de "Food Insight" septiembre/octubre de 1995