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La Varicela — es Mas Seria de lo Que se Piensa

 

Muchos adultos recuerdan las ronchas y la comezón de la varicela de cuando eran niños. Piensan que la varicela es una enfermedad leve y no necesita ser prevenida por medio de vacunas. Se preguntan por qué no permiten que los niños se infecten naturalmente. Todavía hay proveedores del cuidado de la salud que no están muy convencidos.

Baby with BlocksPero la varicela puede ser peligrosa y aún mortal. Antes de introducir la vacuna contra la varicela en 1995, aproximadamente 4 millones de casos eran reportados anualmente, incluyendo entre 4,000 a 9,000 hospitalizaciones y 100 muertes.

A pesar de que la varicela es el asesino de niños más evitable con vacunas, en los Estados Unidos, sólo el 26 por ciento de niños entre las edades de 19 y 35 meses recibieron la vacuna de la varicela hasta 1997.

El 90 por ciento de todos los casos de varicela, aproximadamente el 60 por ciento de hospitalizaciones y el 40 por ciento de muertes por varicela ocurren en niños menores de 10 años. Hoy en día, la incidencia más grande de varicela ha cambiado hacia niños más pequeños (entre las edades de 1 a 4, en lugar de entre 5 a 9); probablemente porque los niños se exponen más temprano en los centros preescolares y las guarderías.

En los primeros tres meses de 1998, se reportaron tres casos fatales de varicela en niños. Ninguno de los tres niños habían sido vacunados.

La falta de vacunas contra la varicela en los niños también causa un riesgo en los adultos que no están inmunizados. En 1997, se reportaron tres casos fatales de varicela en mujeres jóvenes, ninguna de ellas había sido vacunada contra la varicela y se infectaron con la enfermedad por medio niños pequeños que no habían sido vacunados.

Aunque menos del 5 por ciento de los casos de varicela ocurren en adultos mayores de 20 años, el 55 por ciento de muertes relacionadas a la varicela ocurren en este grupo de edades.

Estudios han mostrado que la vacuna es el 85 por ciento efectiva en evitar la enfermedad. Si a una persona vacunada le da varicela, usualmente es leve. La estrategia recomendada es de vacunar a los niños entre los 12 y 18 meses y de vacunar a los niños mayores, los adolescentes y los adultos que no la han recibido. Los estudios muestran que la inmunidad persiste por más de 20 años después de ser vacunado.

Además, vacunar contra la varicela ahorra dinero. Estudios en el costo indican que se ahorra $5.40 por cada $1 que se gasta en vacunar a los niños. Esto incluye gastos médicos directos como también el costo a la sociedad cuando los niños no pueden ir a la escuela y cuando los proveedores de cuidado faltan al trabajo porque tienen que cuidar a sus hijos cuando se enferman.

El Mes para Vacunar a Bebés en Idaho y la Semana Nacional para Vacunar a Bebés son unas buenas oportunidades para enfocar la importancia de que todos los niños deben de ser protegidos contra la varicela, como también 10 otras enfermedades evitables con vacunas: difteria, tétano, tos ferina, polio, sarampión, paperas, rubéola, hepatitis B y Hib meningitis.

La varicela y otras enfermedades evitables con vacunas no necesitan ocurrir. Todos los padres/proveedores de cuidado deben de hablar con su médico para asegurarse de que las vacunas de los niños están al día. Si sus hijos no tienen a un médico regular, llame a la oficina local Distritos del Departamento de Salud de Idaho o llame a Idaho CareLineal 2-1-1 o 1-800-926-2588 ó 1-208-332-7205 (TDD).

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